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大史小说|端午节,自汉代开启的国家防疫日

中国古代的四个节日,中秋,春节,清明,端午,都是以对天地的尊重为前提的,是谢天谢地,每个节日各有清晰的內涵和具体的指向。
文/穆涛
这是读书郎闲笔的第237篇文章,全文大约3600字,细读大约需要11分钟。
农历五月,依照十二地支的月历次序,属午,因而又称午月。端午,指五月的首个第五天,即五月初五。古代中国人对五月有顾虑,甚至有恐惧。五月不宜盖房子,“五月盖屋,令人头秃”。五月上任官员的仕途,就此止步,不再高就,“五月到官,至免不迁”。这个月,须处处谨慎行事,“掩身,毋躁,止声色”。夫妻房事也暂停,一些地方的民俗,新媳妇要送回娘家住一个月,叫“躲五”,这个月播种出生的孩子,男伤父,女伤母。在古代,五月还称“毒月”,上中下旬的五、六、七日,合称“九毒日”。古代的这些认识,与对瘟疫的恐惧有关联。五月阳气炽盛,同时阴气滋生,阴阳交争易发瘟邪。“九毒日”,用今天的话表述,叫“瘟疫高发期”。端午,是“九毒日”之首,在汉代,这一天要举行国家大祭祀驱瘟。把这一天确立为节日,是唐代之后(此说依据马汉麟先生),这个节日的涵义特殊,不是节庆,可以理解为古代的“全民防疫日”。中国古代的四个节日,中秋,春节,清明,端午,都是以对天地的尊重为前提的,是谢天谢地,每个节日各有清晰的內涵和具体的指向。中秋节是丰收节,也是月神节,是向月亮致敬。古代中国人看天过日子,看日头,也看月亮,日积月累,年复一年。中国人的天文历法有“阳历”,有“阴历”,还有通行的“农历”。阳历是地球绕太阳运转的时间规律,阴历是月亮转地球运转的时间规律,农历是阴阳合历。阴历一年的十二个月,按大小月计算有三种天数,分别是353天,354天和355天,比一回归年相差十一天左右。因此要通过“设置闰月”的方式,给予“补充”,这样就形成了“农历”。“置闰时间表”是经过缜密计算的,基本原理是“三年一闰,五年两闰,十九年七闰。四百年九十七闰”。公元前104年,是汉武帝太初元年,这一年是中国历法集大成的改革年。颁行新历法,同时开始“置闰”。但汉代的庆“中秋”,是“秋分”这一天,唐代之后,才确定为农历的八月十五。春节是农历新年,是向太阳致敬。中国古人在对地球绕太阳运行的观测中,把一个回归年的“首日”锁定在“冬至”这一天,“冬至”是天文学概念中的“元旦”,“冬至大如年,纳履添新岁”。这一天,阳气由地心萌发上行,古称“一阳”,“今日交冬至,已报(极)一阳生”,阳气在地下运行四十五天,到“立春(交春)”那天突破地表,万象自此更新。“立春”也称“三阳”,这是“三阳开泰”一词的来头。周朝的历法(《周历》),把“冬至”所在的月定为“岁首正月”,即农历的十一月,就是据此原理。商朝的历法(《殷历》),后置一个月,农历十二月是“正月”。秦朝的历法(《颛顼历》),前置一个月,农历十月是“正月”。西汉立国后,承袭秦制,一直到汉武帝太初元年的一百年间(公元前206至前104年),均实行《颛顼历》,汉武帝颁行《太初历》后,把农历一月确定为“岁首正月”,正月初一是新年首日。我们读《汉书》,包括《史记》时会注意到一桩“怪事”,记写皇帝一年之中的“大事记”,是从十月开始写起。这是史官在特别强调,汉代太初元年实行的这次重大“改朔”。清明节,是以风命名的,清明风是东南风。中国古人对天地的研究是细致入微的,把一年四季中不同方向的风分别命名,从冬至这一天开始,每隔四十五天转变一种风向,古称“八风”。冬至到立春是东北风,称“条风”;立春到春分是东风,称“明庶风”;春分到立夏是东南风,称“清明风”;立夏到夏至是南风,称“景风”;夏至到立秋是西南风,称“凉风”;立秋到秋分是西风,称“阊阖风”;秋分到立冬是西北风,称“不周风”;立冬到冬至是北风,称“广莫风”。清明风从东南吹来,大地气象景明,万物茂盛生长,“物至此时,皆以洁齐而清明矣”。清明节是祈福节,也是环境保护节,礼敬先人,念祖追宗,同时祈福于天地万物,各地祈福的方式因习俗不同而有差异,郊祀,春祭,植树,春浴等等。我说说汉代时候,人们对端午的一些认识:十二地支纪年,从“冬至”所在的农历十一月开始,“冬至子之半,天心无改移。一阳初动处,万物未生时”。子,对应农历十一月,丑是腊月,寅是正月,卯是二月,辰是三月,巳是四月,午是五月,未是六月,申是七月,酉是八月,戌是九月,亥是十月。十二地支也有具体的涵义和指向,子即“兹”,一阳初动,万物由此萌动。丑是“纽”,阳气上通,阴气固结已渐解。寅是“演”,万物衍然而生。卯是“冒”,万物出地表。辰是“震”,蛰伏的动物苏醒,蠢蠢而动。巳,本义是胎儿,引申为后嗣,生机旺盛。午是“杵”,舂米的木杵,引申为“啎”,抵触、忤逆。“五月,阴气午逆阳,冒地而出”。(《说文解字》)“午者,阴阳交”(《史记·律书》),阴气和阳气交相抵触。未是味,万物成长,有滋有味。申是神,“七月,阴气成,体自申束”。酉,本义是酒的器皿,引申为“成就”,“八月黍成,可为酎酒”。戌,本义是宽刃兵器,引申为“灭”,“九月阳气微,万物毕成,阳下入地”。亥时“荄”,草根。“十月,微阳起,接盛阴”,“阳气根于地下”。午,在一天的时辰里,对应十一时至十三时之间,是最热的时候。在一年中,对应五月,是最热的季节。这个月里,有“夏至”,“是月也,日长至,阴阳争,死生分”(《礼记·月令》),夏至,不是夏天到来,而是夏之极至。这一天,白天时间最长,是“阳极”。中国古代哲学讲究辩证法,“阳极”之中藏着“阴变”。这一天,阴气由地心开始上行,称“一阴”,“夏至一阴生,阴动而阳复于静也”(《周易正义》)。“璿枢无停运,四序相错行。寄言赫曦景,今日一阴生。”(权德舆《夏至日作》,此公为唐人)。这一天,阴气上行,与阳气抵触,纷相争扰。汉代的《淮南子·天文训》对五月的概括是,“阴生于午,故五月为小刑,荠、麦、亭历枯”。一阴生于夏至,五月已有轻度的肃杀之气,荠菜、麦字,葶苈子等植物枯黄。五月也称“毒月”,上中下旬的五六七日,合称“九毒日”,再加上五月十四“天地交泰日”,共十天,是传统认识里的“疫情多发期”。进入五月,长江流域是梅雨季,雨多,溽热,潮湿,吃的穿的住的用的易霉变。在黄河流域,蝼蛄(拉拉蛄)、螳螂等害虫现身,而且这个季节,北方最怕干旱,旱则百虫生,秋收基本就没有指望了。端午这一天,是“九毒日”之首,从汉代开始,这一天要举行国家大祭祀,用以南方防疫,北方祈雨。“命有司为民祈祀山川百源。大雩帝(祈雨祭祀),用盛乐(祭祀时多种乐器合奏)。乃命百县雩祀,百辟卿士有益于民者,以祈谷实”(《礼记·月令》)。“乃命鱼人伐蛟取鼉(扬子鳄一类),登龟取黿。令滂人(湖政官员)入材苇(湖畔蒲苇)。命四监大夫,令百县之秩刍(有防疫效用的百草),以养牺牲,以供皇天上帝、名山大川、四方之神、宗庙社稷,为民祈福行惠”(《淮南子·时则训》)。今天的民俗里,仍散落着当年国家大祭祀的一些细节,门前悬菖蒲、艾草,苇叶包粽子,雄黄酒涂于孩子额头、手心、脚心等。《礼记·月令》中“乃命百县雩祀,百辟卿士有益于民者”这句话,指各地的祭祀要因地制宜,多挖掘一些有影响的历史人物,“百辟卿士”,以使祭祀免于形式主义,贴近老百姓的生活,“有益于民者”。端午节与屈原的关联,应该是当年这么挖掘出来的。古人对天地的观察是细致入理的。五月有“芒种”和“夏至”两个节气,各十五天。每个节气又分为“三候”,候,是时令变化后发生的自然界状态,五天为一候。芒种三候:初候,螳螂生;二候,伯劳始鸣;三候反舌无声。伯劳和反舌是两种鸟,一种开始叫,一种不再发声。夏至三候:初候,鹿角解,鹿是阳物,此时一阴生,遇阴气,鹿角脱落;二候,蜩始鸣,蜩是蝉;三候,半夏生。半夏,中草药一种,生于此时,故名半夏。《礼记·月令》对五月里人们的行为有具体的规范和建议,归纳一下,大致有七种:1.“仲夏之月,其帝炎帝,其神祝融”。五月的主宰,天帝是炎帝,天神是祝融。两位均是火神,居南方。五行属水,主色是赤。2.命乐师修鞀鞞鼓,均琴瑟管箫,执干戚戈羽,调竽笙埙篪,饬锺磬柷敔。(上述均为祭祀乐器)命有司为民祈祀山川百原,大雩帝,用盛乐。乃命百县雩祀,百辟卿士有益于民者,以祈谷实。3.令民毋艾蓝以染,毋烧灰,毋暴布。门闾毋闭,关市毋索。这些是防疫的具体措施,不以蓝草染布,不烧灰湅布,不晒布。家门街户多通风,关隘和市场畅通。
4.“是月也,日长至,阴阳争,死生分。毋或进”。这个月,阴阳纷扰,严禁给君主进献嫔妃。
5.君子齐(斋)戒,处必掩身,毋躁,止声色。斋,指养斋心,心安是斋。吃素食不是斋,是戒。有些人天天吃素食,但做出的事,比吃生肉的还凶猛,这样就和斋这个字有距离了。止声色,夫妻间房事这个月暂停。
6.是月也,毋用火南方。可以居高明,可以远眺望,可以升山陵,可以处台榭。这个月,宜登高远望,但登高先要知自卑。知自卑,戒自大,才有自重,这是中国人的生存哲学。
7.五月,给政府乱作为的警告是:仲夏行冬令,则雹冻伤谷,道路不通,暴兵来至。行春令,则五谷晚熟,百螣(蝗虫)时起,其国乃饥。行秋令,则草木零落,果实早成,民殃于疫。
本文作者穆涛,系《美文》杂志副主编,一级作家,西北大学中文系兼职教授。图片来自网络
编辑:晕晕
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中国古人对天地自然的观察是细致入微的,一些习俗延续到了现代,今人却已不知其所以然了~好在儿时端午在门前挂艾草,吃粽子,点雄黄酒的习俗仍是许多人的共同回忆,读着穆涛老师的文字,竟有了时空穿越般的感觉,或许这就是传统习俗的韧性与生命力所在吧。
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