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1号风向 | 虚拟电台能否成为传统广播行业的新风口?

今天是「1号风向」第75篇文章
1号按
近年来,媒体格局快速和颠覆性的变化从根本上改变了网络和电视,但广播收听似乎没有受到太大影响。在通勤、做家务及休闲等视觉或双手已经被占据的情境下,耳朵成为不受行为限制的信息接收渠道。在网络电台、流媒体服务的夹攻下,线性广播之所以能屹立不倒,除了其独特的媒介性质之外,更离不开技术更新迭代的支持。
2014年,BBC运行了首家虚拟广播电台。这一名为「ViLoR」的项目的旨在减少升级和运营本地广播电台所需成本和时间。如今,这一项目已经推广到了全英国39家BBC电台。本文将介绍国际广播市场的发展现状,并以BBC为例介绍广播电台未来的发展方向之一——虚拟电台。
原文来源| IBC365
原文作者| David Davies
原文发表时间| 2019年5月21日
本文译者| 孙敏
国际广播市场发展现状
图片来源:technavio
互联网和数字存储的发展为免费和付费电视业务带来了颠覆性的变化,迫使他们做出改变。Netflix的首席内容官Ted Sarandos很聪明,他看到了DVD业务带来的商业风险,也就是Netflix之后可能面临的风险,于是他将Netflix转变为数字点播视频服务,并获得了全球1.5亿付费客户。现在,Netflix在内容上的花费比世界上任何其他好莱坞工作室或广播公司都多。
图片来源:Apple Support
Netflix没有涉足广播领域,但另一个美国巨头苹果公司和Beats公司的广播服务已经从欧洲和美国的广播公司挖走了DJ人才和/制作人员。到目前为止,在线广播仍然只符合少数人的兴趣。虽然欧洲的在线广播市场迅速发展,但仍然仅占整个音频收听的一小部分。
对于广播来说,更大的挑战是在线视频和流媒体音乐服务。后者目前在欧洲和亚洲的音频收听率高达10%,在15-24岁之间的比例更高。针对年轻听众的广播电台都在努力解决观众流失问题,并已采用各种数字策略来尝试应对。许多青年广播电台都推出了YouTube频道,大多数电台都有通过社交媒体促进积极参与的策略。在儿童中,YouTube非常受欢迎,因为孩子们无需从成人手中抢夺电视遥控器,也可以在平板电脑或手机上免费观看在线视频。
因此,与20或50年前相比,虽然现在可以通过移动设备上的应用程序进行收听,或者流式传输到电脑,但与厨房或卧室的晶体管收音机相比,广播节目的听众数量要少得多,而且收听时间也不再那么长。
这就产生了一个问题:在一个充满变革的世界里,为什么线性广播电台能够经受住电视,互联网和数字革命崛起带来的影响呢?
部分答案在于这一媒介的本质。
不需要屏幕是其优势之一,人们可以在做其他事情(例如驾驶,工作或放松)的同时收听广播,但也许更重要的是广播给听众带来的「亲密感」。大多数人都一个人收听广播,导致广播已经成为了一个非常个人化的媒介。在一些研究中,听众描述了他们如何与主持人形成强烈的情感关系,甚至将他们视为家庭成员之一。一位听众在BBC研究中说道,听广播就像「定期邀请这个人来家里作客一样」。因此,广播是国家新闻最值得信赖的媒介也就不足为奇了。
这一特性使得广播成为了一种非常重要的力量,有助于促进积极的公民身份认同,保证其知情权,并提供准确、公正和客观的新闻和时事报道。公共服务和商业广播部门都认真履行这一义务和责任,并且他们对大多数无线电台给予的高度信任是一个强有力的指标,表现了广播在实现这种对话方面发挥的重要作用。
社会缺乏宽容的一个原因是缺乏信息。
无论是出于多样性,恐惧,无知还是宣传的原因,世界上大多数冲突最终都是缺乏宽容的结果。广播有利于促进宽容,从而促进和平。因此从商业角度(商业广播)和提供公民义务(公共广播)来看,广播都有重大意义,双方也都希望保留并最大化受众规模。
图片来源:capitalfm.com
同时,电台还通过其社会活动和慈善计划,大力促进对话,宽容与和平。在英国,Global Radio的「Make Some Noise」和Bauer Media的「Cash for Kids」为弱势儿童,年轻人及其家人筹集了数千万英镑。Bauer还为其心理健康运动 「Where’s Your Head At」投入了大量资源,BBC在其网络和本地广播电台上开展社会活动。
没有人能预测未来,现在的变化速度之快更加剧了预测的不可靠性。虽然播客正在发展,且似乎正在增加音频混合,但它而不会蚕食广播。虽然受众可能继续转向点播式收听,但没有证据表明整个音频产业正在走下坡路。如果广播可以依靠其独特的功能并维持听众的高度信任,那么它将继续对社会持续产生贡献。
BBC的虚拟电台实践
图片来源:ViLoR
2014年初,BBC新推出的虚拟本地广播(ViLoR)项目首次公布了详细信息,以便为英国各地的本地广播电台集中播出和存储。ViLoR设计的目的是用于简化操作,促进资源共享并释放机架空间,最初在BBC Radio Northampton、Suffolk、Essex、Three County和Plymouth进行测试。
在整个项目期间,BBC首席项目经理Geoff Woolf是ViLoR团队的主要成员之一。他说,「由于事先进行了大量的测试,我们在实际实施过程中需要解决的问题非常少。」这也是ViLoR项目最初推出时比较顺利的最大原因。「我们面临主要挑战是这一新的集中式基础设施必须十分强大,以支持本地广播的运作,也就是每周播出7天,每天18小时。」
因此其他34个BBC地方广播电台也接入ViLoR项目。该项目与IPE Technologies签署了主要合同,于2019年3月正式完成,由IPE Technologies为广播电台提供和整合设备,同时BBC自己的工程团队将承担位于伦敦和中部地区的两个数据中心的大部分工作,这些数据中心是ViLoR项目的基础。
虽然很多人都知道,2017年ViLoR在的推出过程中出现了一些技术问题,导致大多数受影响站点出现了几分钟的停播寂静期,但此后这一问题再也没有出现过。Woolf还观察到「在ViLoR项目推出之前之所以没有头条新闻,是因为BBC本地广播网络每年都会发生数百起由老化和故障的设备和基础设施引起的事故,而现在ViLoR已经取代了它们。有的电台每周甚至每天都会发生故障,现在情况已经不再如此。」
此外ViLoR的配置「不会出现任何单点故障(指一个系统的这样一个部件,如果它失效或停止运转,将会导致整个系统不能工作)——除了主持人之外。」
图片来源:Twitter
Woolf说,该计划的首要目标是「尽可能多地减少本地电台中的设备,而整个方法的驱动力是对在ViLoR出现之前已经翻新的几个电台的开支进行分析」,特别是「为新设备创造空间」所投入的资金以及安装和调试所花费的时间,以及「处理所有老化的设备」的支出。这个过程必然需要识别和装配临时设施,而这是本地广播网络不用支出的另一项费用。
「我们的目标是尽可能多地摆脱本地电台内的设备。」Woolf说道。通过尽可能多地扩展工作室基础设施的集中设施,预计电台翻新所需的平均时间可以缩短到不到八周。
事实上,通常可能不到六周就完成,且基本不再需要临时设施。这两个数据中心的设备,也就是所谓的「虚拟本地广播中心」(VLRC),各自集中到了各中心的8到10个托架中。「这相当于仅用两个本地广播电台的力量支持全国所有39个电台。」。
Woolf及其团队主要使用商用硬件,他们选择使用思科(Cisco)网络设备,戴尔EMC SAN存储和惠普服务器群作为ViLoR系统的核心。「许多供应商对我们以前的项目都很熟悉,」Woolf说道,他补充说,实现无缝互操作性是规范过程中的一个关键的优先事项,「我们能够与这些解决方案达到良好的互操作性」。
ViLoR的混合引擎由Axia Audio提供,但由于时间限制,这部分工作流程无法虚拟化。「对此,我们采用了IP混合引擎,使之在具有IP输入和IP输出的专用硬件上运行。但其他一切都在虚拟服务器上运行,」Woolf说道。
工作室端的重点目标是为主持人和制作团队提供与以前的工作室基础设施非常相似的体验。因此,虽然现在的内容在两个VLRC中进行存储,流式传输,混合和处理音频文件,但编辑团队仍然可以完全控制每个工作室的播出系统和控制界面——一个是标准模拟混音器,另一个是混合从数据中心提取的内容。
除了可以更轻松地在网络上共享内容外,ViLoR还为日常广播制作带来了诸多好处,其中包括更稳定的音频质量,因为虚拟系统人音频文件能够始终保持相同的格式。音频文件的标准质量也得到了提高。由于音频中心能够存储超过10,000个音频流,Woolf认为它是「世界上最大的实时音频系统之一……但如果它不是我也会很高兴!」
虚拟系统同样有益于加强与观众的对话。该系统提供来自英国公司Broadcast Bionics的新社交媒体管理工具,可以在管理电话和Skype电话的同一屏幕上汇总和清除Twitter、短信和Facebook消息以进行广播。正如Woolf所言,「我们已经非常努力地整合了现在需要与观众联系的众多工具」。
我们还有一个建议是,编辑团队可以在有地方活动时及时利用ViLoR,例如乡镇表演和音乐节——可能以临时插入的特别报道的形式播出。
与此同时,维护软件将比ViLoR推出之前更容易,因为可以「同时在两个数据中心安装更新,而不需要对39个站点中的每个站点进行耗时且昂贵的手动更新。」
在ViLoR的实施过程中,1900人接受了相关培训,英国各地举办了500多个工作室培训课程。但大多数参与者都能很快学会,「一般来说,人们对新系统的使用非常迅速。」
尽管ViLoR在过去的几个月里才刚刚成功,但Woolf表示,今后「肯定有机会」将该项目的一些经验教训应用到BBC地方广播的其他部分。就这一点而言,对视频进行类似的虚拟化具有挑战性,并且鉴于大多数BBC地方电视台每天只播出大约一小时,可能很难证明其有用性。
「但我认为我们可以看到的是每个区域中心都能建立一个小型虚拟平台,」Woolf表示,「时间会证明一切,但我相信我们会看到更多的虚拟化成果。」
1号结语
借助网络平台,音频已经渗透到人们生活的全场景中,「耳朵经济」异军突起。当然,我们不能否认年轻人的收听率有所下降,也不能否认Spotify、点播和线性广播以及播客等音乐流媒体服务有所增加。
广播与新媒体的融合需要抓住四个关键要素,内容、平台、受众和技术,四者之间相生相伴,缺一不可。在传统广播业务中,技术更多地作为保障要素存在,而融媒体业态下的技术已经发展成为助力媒体更新、变革生产模式的决定性要素。
全球媒体依托技术途径,实现了不同平台的互动连接,由技术先导践行了广播、电视、互联网等多种媒介形态的深度相融。经过5年的发展,BBC虚拟电台已经发展成熟,并为传统广播行业提供了一种可能。结合大数据和人工智能技术,相信虚拟电台未来会更加朝着「个性化」发展,从小小的收音机走向更加广阔的天地。

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